Comment savoir si le foin est encore bon pour les chevaux ?

 

Tant que le foin n’est pas poussiéreux ni moisi, et qu’il n’est pas vieux de plusieurs années, il est encore bon pour vos chevaux. Il est surtout important que le foin soit sec et propre.
Au fil du temps il perd toutefois en qualités nutritives.

 

Reconnaître un bon foin pour ses chevaux

Le foin est l’alimentation de base pour vos chevaux en hiver, alors que l’herbe ne pousse plus dans les prairies. Il doit être de bonne qualité, aussi bien gustative pour que le cheval ait envie de manger, et nutritives pour fournir une alimentation saine et riche.

Un bon fourrage est la garantie d’avoir des animaux en bonne santé, avec un système digestif bien fonctionnel.

Pour que le foin soit bon et de bonne qualité, il doit vérifier plusieurs critères :

  • Sa couleur varie entre le vert clair et le vert foncé ;
  • Il ne présente pas de traces de moisissures ;
  • Il n’est pas humide;
  • Il ne sent pas mauvais (ni le renfermé ni la macération…) ;
  • Il n’est pas poussiéreux ni sale ;
  • Il est composé d’au moins 85% de matière sèche

En vérifiant tous ces points, vous avez l’assurance de donner un fourrage de qualité à vos chevaux.

On comprend vite que du foin mal conservé, mal stocké, qui traine au sol dans la prairie sous la pluie ne conviendra pas…

 

Combien de temps peut-on conserver son foin ?

Dans de bonnes conditions, vous pouvez parfaitement conserver votre foin pendant 2 ou 3 ans et le donner à votre cheval.

Le mieux est de le donner à manger dans l’année qui suit la récolte (ou l’achat) ou dans les 2 ans.

Il est cependant vrai que plus le temps passe et plus le fourrage va perdre en qualités nutritives.
Mais s’il reste propre et sec, l’appétence ne devrait pas être impactée et votre cheval en mangera sans problème et sans gaspillage.

Passé ce délai, si vous avez un vieux foin encore stocké quelque part, il servira plus de litière qu’autre chose.

 

Eviter le gaspillage

Si votre foin sent mauvais, est humide, poussiéreux ou présente des traces de moisissures, les chevaux ne vont plus vouloir en manger.

D’un autre côté, votre foin peut être de bonne qualité et toutefois ne plus être suffisamment bon pour votre cheval : l’animal n’a plus d’appétence et ne va pas manger le foin avec envie, voire il va en gaspiller une grande quantité.

Vous allez alors dépenser beaucoup plus d’argent pour renouveler le fourrage et nourrir vos chevaux tout l’hiver.

Pour éviter le gaspillage du fourrage, le filet à foin est un équipement pratique et facile à installer, aussi bien au pré que dans le box. Grâce à aux mailles très serrées du filet à foin, l’herbe séchée ne va pas s’étaler rapidement par terre où elle prendrait l’humidité et serait piétinée. Le foin reste bien en balle ou en tas, et il est distribué petit à petit.

 

Comment bien conserver le foin ?

Le pire ennemi du foin, c’est l’humidité !
Aussi bien pendant la phase de fanage et de séchage que pendant son stockage dans une grange ou un hangar.

La première chose à faire pour conserver longtemps son foin c’est de le mettre à l’abri des intempéries et ne pas le mettre au contact de l’humidité du sol.
Un simple abri avec une tôle au-dessus du fourrage ne suffira pas, préférez un hangar ou une grange bien protégée également sur 3 côtés.

Pour éviter la formation de moisissure et de bactéries, la dégradation du foin ou pire, le risque d’incendie, il est absolument nécessaire de stocker un foin très sec.
En effet, en dessous de 85% de matière sèche, le foin va être trop humide. Va s’en suivre une réaction chimique : bactéries et moisissures se développent, dégradent le foin, et il chauffe.

Comme un compost si vous voulez, mais en beaucoup plus intense !

Le foin conservé dans une grande ne doit pas dépasser 40 ou 45°C, voire 50°C maximum.
S’il est trop humide, il chauffe et peut atteindre 80°C, jusqu’à s’enflammer et provoquer un incendie.
De tels événements sont malheureusement relatés chaque année dans la presse et affectent de nombreuses exploitations agricoles. Donc prudence avec le stockage de votre foin !

 
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